December 31, 2020
From Anarchist Federation (UK)
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Translated by the Anarchist Federation from the French language original ‘DĂ©cĂšs d’Alexandre Skirda, historien et militant anarchiste’ from Le Monde Libertaire (journal and website of La FĂ©dĂ©ration Anarchiste â€“ French-speaking Anarchist Federation, our comrades in the International of Anarchist Federations)https://monde-libertaire.net/index.php?articlen=5339

Death of Alexandre Skirda – historian and anarchist militant

Following a long illness, on Wednesday 23 December our friend and comrade Alexandre Skirda passed away aged of 78. Has he now joined Nestor Makhno, likewise a descendant of Zaporozhian Cossacks, on banks of the Dnieper?

His interest in the region and understanding of its language enabled him to get to know the revolutionary peasant movement in southern Ukraine, heir to centuries of direct democracy practice. In books such as Nestor Makhno: Anarchy’s Cossack. The Struggle for Free Soviets in the Ukraine 1917-1921 he showed how the creation of free municipalities in that period aimed to establish a stateless society, and how the Bolshevik state destroyed these after eliminating the Ukrainian insurrectionary revolutionary army (which consequently allowed them to defeat the White armies).

Even today, most Trotskyist militants shudder at hearing the name of Alexandre Skirda. They cannot forgive him for revealing the manner in which the Red Army, sent by Trotsky, crushed the City of Kronstadt that had wished for direct federalist democracy in Russia: “It is here in Kronstadt that the first stone of the Third Revolution opposed to the bureaucratic order of the Bolsheviks was laid, leaving behind the dictatorship of the Communist Party, chekas and state capitalism ” (8th March, 1921). In publishing Kronstadt 1921: ProlĂ©tariat contre BolchĂ©visme he granted the longstanding wish of StĂ©pan PĂ©trichenlo, president of the Kronstadt Provisional Revolutionary Committee: “They may shoot the Kronstadiens, but they will never shoot down the truth about Kronstadt”.

His research enabled him to write several books on that historical event, which have been translated into different languages and reissued many times, enriched by new documents. Significantly, he recently translated and presented the previously unavailable Kronstadt in the Russian Revolution by Efim Yartchuk [also now in English].  This recounted the experiences of one of the key instigators of the Kronstadt anarchists dedicated “To those who had shed their blood during the revolution of 1905 for the complete emancipation of the proletariat from the yoke of capital and authority; To those who fought in February and July 1917 against the new world order; To those who let themselves be deceived by the slogans of the proletarian state raising their arms against the new masters, the Bolsheviks. In memory of those who perished on the road to the Society of free men: anarchy”.

Having this opportunity to scale the mountain of documents feeding his books, those mentioned here being only a small part, we are able to see the importance of his historical work in revealing what has long been hidden – as much by the “Whites” as by the “Reds” – on a revolution which has had consequences, for decades, on the workers’ movement in many countries.

We will not forget Alexandre Skirda, the essential historian of the Russian Revolution, and also the anarchist activist who, from the 1960s, led the Anarchist Studies and Action Group.

“The dead live on, and with them, the dreams they carried”, Gustav Landauer.

Original text:  https://monde-libertaire.net/index.php?articlen=5339

DĂ©cĂšs d’Alexandre Skirda, historien et militant anarchiste

À la suite d’une longue maladie, mercredi 23 dĂ©cembre notre ami, notre compagnon Alexandre Skirda nous a quittĂ©s Ă  l’ñge de 78 ans. Est-il allĂ© sur les rives du Dniepr rejoindre Nestor Makhno, descendant de Cosaques zaporogues comme lui ?

Son intĂ©rĂȘt pour cette rĂ©gion et sa connaissance de la langue lui avaient permis de connaĂźtre le mouvement rĂ©volutionnaire paysan du sud de l’Ukraine, hĂ©ritier de plusieurs siĂšcles de pratique de la dĂ©mocratie directe. Dans des livres tel Nestor Makhno, le cosaque libertaire, la lutte pour les soviets libres en Ukraine 1917-1921, il montre comment dans cette pĂ©riode la crĂ©ation de communes libres visait Ă  Ă©tablir une sociĂ©tĂ© sans État, puis la façon dont l’État bolchevik les a dĂ©truites, aprĂšs avoir Ă©liminĂ© l’ArmĂ©e rĂ©volutionnaire insurrectionnelle ukrainienne, qui avait pourtant permis de vaincre les armĂ©es blanches.

Encore aujourd’hui le nom d’Alexandre Skirda fait frĂ©mir la majoritĂ© des militants trotskistes, qui ne lui pardonnent pas d’avoir rĂ©vĂ©lĂ© la maniĂšre dont l’armĂ©e rouge, envoyĂ©e par Trotski, avait Ă©crasĂ© la Commune de Kronstadt, qui souhaitait pour la Russie une dĂ©mocratie directe, fĂ©dĂ©raliste, et dĂ©clarait le 8 mars 1921 : « C’est ici Ă  Kronstadt qu’est posĂ©e la premiĂšre pierre de la IIIĂšme RĂ©volution opposĂ©e Ă  l’ordre bureaucratique des bolcheviks, laissant derriĂšre la dictature du Parti communiste, des tchĂ©kas et du capitalisme d’État ». En publiant Kronstadt 1921: soviets libres contre dictature de parti, Il exauçait longtemps aprĂšs le souhait de StĂ©pan PĂ©trichenlo, prĂ©sident du ComitĂ© rĂ©volutionnaire provisoire de Kronstadt : « Ils peuvent fusiller les Kronstadiens, mais ils ne pourront jamais fusiller la vĂ©ritĂ© de Kronstadt ».

Ses recherches lui ont permis d’écrire plusieurs livres sur cet Ă©vĂ©nement historique, qui ont Ă©tĂ© l’objet de traductions dans divers pays et de nombreuses rĂ©Ă©ditions, enrichies par de nouveaux documents. Il a notamment rĂ©cemment traduit et prĂ©sentĂ© Kronstadt dans la rĂ©volution russe d’Efim Yartchouk, inĂ©dit jusque-lĂ . Celui-ci, un des principaux animateurs des anarchistes de Kronstadt, dĂ©crit ce qu’il a vĂ©cu et dĂ©die son ouvrage « Ă  ceux qui versĂšrent leur sang lors de la rĂ©volution de 1905 pour l’émancipation complĂšte du prolĂ©tariat du joug du capital et de l’autoritĂ©. À ceux qui luttĂšrent en fĂ©vrier et en juillet 1917 contre les maĂźtres du monde. À ceux qui s’étant laissĂ© abuser par les slogans de l’État prolĂ©tarien levĂšrent bientĂŽt les armes contre les nouveaux maĂźtres, les bolcheviks. À la mĂ©moire de ceux qui pĂ©rirent sur la route menant Ă  la SociĂ©tĂ© des hommes libres : l’anarchie ».

Ayant eu l’occasion d’approcher la montagne de documents alimentant ses livres, ceux Ă©voquĂ©s ici n’en Ă©tant qu’une partie, nous avons pu mesurer l’importance de son travail historique pour rĂ©vĂ©ler ce qui a Ă©tĂ© longtemps occultĂ© – aussi bien par les « blancs » que par les « rouges » – sur une rĂ©volution qui a eu des consĂ©quences, pendant des dizaines d’annĂ©es, sur le mouvement ouvrier de nombreux pays.

Nous n’oublierons pas Alexandre Skirda, l’historien incontournable de la rĂ©volution russe, et aussi le militant anarchiste qui, dĂšs les annĂ©es 1960, animait le Groupe d’études et action anarchiste.

« Les morts vivent et avec eux, les rĂȘves qui les ont portĂ©s », Gustav Landauer.




Source: Afed.org.uk