March 15, 2021
From The Free

by The Oil Crash shared with thanks. Translation thefreeonline. illustrations added

#NextGenerationEU and the Great Oil Crash

Time for helicopter money Watch (5:08)

Desperate to keep the Capitalist machine churning out ‘toxic growth’ the EU resorts to dropping BILLIONS in Helicopter Money. But won’t that cause hyper inflation? THAT’S THE BIG IDEA. With inflation our meagre wages will disappear, their mega debts shrink, and what we have left we might as well SPEND.. ___________________________

The Legacy of Santa Bárbara

Dear readers:

As you may have noticed, I had not published any post for three weeks. The reason is the same as always: a lot of workload – aggravated by the difficulties of the new “CoVid reality” – and therefore less free time, among other things to write on this blog. However, this time this work overload has risen an additional step, and that step has a name: NextGenerationEU.


In case you do not know, I will tell you that NextGenerationEU is a huge economic stimulus package (three-quarters of a trillion euros) that the European Union has allocated to stimulate the economic recovery of the member countries.

Most of this package is made up of the so-called Recovery and Resilience Fund (!), Which has very specific objectives, among which the fight against Climate Change (a minimum of 37% of the funds) and the digital transformation (at least 20%).

Update: ”How to benefit from the NextGenerationEU Recovery “is not just an environmental or economic project: it needs to be a new cultural project for … artists, students, engineers, designers work together to make that happen. … The EIB Group makes money available through different instruments” and â€¦ TIME TO PRESENT ANY CRAZY PROJECT NOW

Of these funds to Spain have corresponded nothing more and nothing less than 140,000 million euros. That is why dozens of projects for the installation of renewable energy generation systems and the production of “clean” fuels such as green hydrogen have proliferated throughout the Spanish territory.

The landing of this jet of money in Spain has had direct consequences in my sector, that of science. A small part of those funds (I was told yesterday that about 4,000 million euros) are going to go to the Spanish science system. This amount is slightly higher than the ordinary annual budget of the Ministry of Science and Innovation, and is almost 6 times the annual budget of the State Research Agency, which is in charge of budgeting research projects in Spain and which in fact is the main source of funding for the Spanish science system.

As you know, apart from the dissemination work on the sustainability problems of our society, my research work focuses on other subjects and more specifically on the study of the oceans using Earth observation satellites. Furthermore, for some time I have been commissioned and honored to coordinate the CSIC’s remote sensing activities through an Interdisciplinary Thematic Platform, a very important activity that implies a greater workload for me.

Precisely because of this occupation, I currently have a better knowledge of the functioning of my institution and I find out more about the changes it is experiencing. And so I have learned that, of the NextGenerationEU funds, this year 150 million euros have been assigned directly to the CSIC, directed to the activity of certain very strategic platforms (among them Global Health, the platform run by researcher Margarita del Val and who has done an extraordinary job during the pandemic). It should be noted that 150 million euros is 16% of the CSIC’s budget for this year, so this injection of money is more than remarkable.

But that’s not the only batch of money coming into the science system from NextGenerationEU. The autonomous communities are receiving money items of several tens of millions of euros, in some cases reaching one hundred, with the order that they must be spent in 8 priority scientific areas: quantum communication; green energy and hydrogen; agri-food; biodiversity; astrophysics and high energy physics; marine science; materials science; and biotechnology applied to health.

Qué son los fondos Next Generation EU y por qué son ...

This has motivated the Autonomous Communities to be contacting researchers and research centers to set up projects on these issues, because they are also encountering the difficulty that the proposals must be delivered within a few weeks.

And that’s not all: other ministries, such as Industry, Agriculture, Fisheries and Food or the Ecological Transition and Demographic Challenge, have also assigned large items associated with NextGenerationEU, a part of which must be reflected through projects. in which the participation of researchers will be essential. And this frenzy that is being lived in the CSIC, I imagine that it will be lived with similar intensity in other Public Research Organizations and in Universities; that is, it must affect the entire Spanish science system.

In summary: after having spent a few years of progressive deprivation and slow decline (to be honest, partially overcome during the last year), Spanish Science is currently flooded by an amount of money unprecedented in all its history, which it is generating hectic activity. Thanks to this surprising availability of funds, many good ideas that had never been able to flourish are recovering from the bottom of the drawers where they were gathering dust.

Researchers are finding a great receptivity for us to propose our ideas and carry out initiatives that will undoubtedly be very positive for science in general and for Spain in particular.

This incredible bonanza of the Spanish science system (fed by a minimal fraction of European funds, but compared to our usual funds is an outrage of money) contrasts with the generalized shortage of practically all the economic sectors of the country. It is therefore not surprising that a condition that they make clear to us in access to funds is that for every euro received, 5 euros must be generated in private initiative.

Next generation EU: VDL's recovery fund - Hungarian Spectrum

We work piecemeal, each one in our area, to try to boost the economic sectors of the country, eminently in its most technological areas but not only: in many cases, we try to introduce procedures to improve efficiency and performance, both in agricultural and commercial farms, livestock farms and factories, both in coastal and forest management, both in weather prediction and short-term forecasting, and so on. We are being asked to give a boost to the country’s economy, to make an effort, those of us who are probably best prepared, to get out of this quagmire.

The problem, however, is that we are the amount of people that we are. Those of us who are are the survivors of multiple cuts and shortages at the personnel level, those of us who were able to pass the cut at a certain time.

All the people left behind are no longer available: they left science and took up other tasks to earn a living. And now that so much is asked of us, we have the human mass that we have.

A personal point of view on the European project - KEA

We try to multiply our efforts, being aware as we are of the uniqueness of the moment and of the importance of being up to the challenge, partly to alleviate the current situation, partly to show that they should always trust us. But the day has 24 hours and we are human beings.

Currently, I can start with my meetings at 9 in the morning and finish them at 8 or 9 at night, with minimal stops to attend to the most basic things. And always with concern: will we get to everything? Will we be up to the task?

In situations like this (and therefore repeatedly these days) I usually tell a joke to make people understand the economic “logic” that sometimes guides some decisions.

The joke goes like this: “An economist is a guy who believes that if a woman can have a baby in 9 months, 9 women can have a baby in a month.”

What we are finding these days is that certain people, surely with training in business management, with education in what is the economic mainstream, have thought that if we put double the input in the science system, then we will get double output.

But the thing is not that easy. Sometimes doubling the inputs can more than double the output, but other times you don’t get much more than before doubling. Science is non-linear, capricious, and has its own rhythms, contemplative and reflective; and sometimes the answer to our questions is a resounding “You can’t.” But in the current context, a “cannot” or a “cannot be reached” or a “exits are not duplicated” is not an acceptable answer. Hence the current stress.

How did we get to this hysteria, to this bad planning, to this rush?

We have come here because the future is literally on top of us. And it is not a very pleasant future.

Disgust: This is not about the pandemic. Not because the CoVid health crisis can be considered resolved; but that it is not the most important factor right now.

Fondos Next Generation EU: Claves para las empresas de la ...

It is not even about the necessary fight against the Climate Emergency, an emergency dominated by runaway Climate Change that, according to our data, seems to be accelerating in recent years and especially during the last five years.

What this is about is energy transition. What this is about is economic adaptation to make the current industrial and social system survive in a situation in which energy is not going to be abundant.

A year before the arrival of CoVid, the International Energy Agency warned us that before 2025 we would have serious problems with access to the world’s main energy source, oil.

Peak Oil Is Suddenly Upon Us

The reason for this announced decline in oil production? The strong divestment of oil companies since 2014. Did oil companies stop investing due to commitments in the fight against climate change? No way; they stopped doing it because they were going bankrupt looking for more oil, because there is no profitable oil left.

The arrival of CoVid has accelerated the inevitable: fracking has definitely gone down the drain, and in the last annual report the IEA showed us four possible scenarios for oil production depending on how much money was invested in new production.

Guess which of the four we are following? Indeed: the worst, the one that anticipates a drop in oil production of up to 50% only between now and 2025, if governments do not react to prevent it (which they will probably won’tdo).

The game is ending and we are reaching the last tricks. In September 2020, BP acknowledged that oil production will no longer pick up, although it disguised it as a ghostly “peak demand”, meaning that people would want to consume less oil just for the sake of it.

The End of Oil Is Near | Sierra Club

Soon after, Exxon was forced to moderate its optimistic forecasts for future production. A few days ago, Shell acknowledged that its production has reached its maximum and that from now on it will only decrease.

And a week ago, Total warned that, due to the oil divestment, in 2025 at least 10% of the demand will be missing. The big oil companies know it and are already announcing it, although they disguise it more or less conveniently.

This is over. Worse, this is accelerating: the price of oil continues to rise and the peak of prices that we expected for the end of 2021 or the beginning of 2022 could be a few months earlier.

On both sides of the Atlantic, both in the US and in Europe, ambitious public funding programs for the activity are being launched. A special accent and interest is placed on the energy transition. There is a rush. Problems are looming over us.

The End of Oil Is Near | Sierra Club

We knew this was going to happen at least since 1970. We had 50 years ahead of us and we did nothing. They warned us again in 1998. We had 20 years ahead of us and we did nothing. In 2008 we received the first scare, and anyone who was watching would have realized the importance of the oil shortage in the serious economic crisis that unfolded.

But we had more than 10 years ahead of us, and we did nothing. Now this is it. It is already exploding in our faces. And now we want a solution, based on abundant renewables and chimeric green hydrogen; and the thousand problems that the oil shortage is going to generate, we want to solve them in a few years, even better if it is months.

And following the logic of the economist, if I put in double millions I will cut the development time in half.

We are in those. The public officials asking us for miracles, and the scientists managing the Santa Barbara legacy; You know, the one that we remember only in certain situations.

Salu2. …. AMT

P. Data: I have a good portfolio of topics to discuss, which have been accumulating for me, and assuming I have some time to breathe, I hope to write about them in the coming days. Stay tuned.

Behind Oil Price Rise: Peak Oil or Wall Street Speculation?, by F. William  Engdahl

Posted by AMT at 1:24 AM
Tags: collapse, investment, research, NextGenerationEU, precipitation, rush

original post en castellano

El legado de Santa

Queridos lectores:

Como habrán notado, llevaba tres semanas sin publicar ningún post. La razón es la de siempre: mucha carga de trabajo – agravada por las dificultades de la nueva “realidad CoVid” – y por tanto menos tiempo libre, entre otras cosas para escribir en este blog.

Sin embargo, en esta ocasión esta sobrecarga laboral ha ascendido un escalón adicional, y ese escalón tiene un nombre: NextGenerationEU.

En el caso de que no lo conozcan, les diré que NextGenerationEU es un enorme paquete de estímulo económico (tres cuartos de billón de euros) que la Unión Europea ha destinado para estimular la recuperación económica de los países miembros.

La mayor parte de este paquete está formado por el denominado Fondo de Recuperación y Resiliencia (!), el cual tiene unos objetivos muy concretos, entre los cuales destacan la lucha contra el Cambio Climático (un mínimo de 37% de los fondos) y la transformación digital (al menos un 20%). 

De estos fondos a España le han correspondido nada más y nada menos que 140.000 millones de euros. Es por ello que durante las últimas semanas han proliferado por todo el territorio español decenas de proyectos para la instalación de sistemas de generación de energía renovable y de producción de combustibles “limpios” como el hidrógeno verde.

El desembarco de este chorro de dinero en España ha tenido consecuencias directas en mi sector, el de la ciencia. Una pequeña parte de esos fondos (me comentaban ayer que unos 4.000 millones de euros) se van a destinar al sistema de ciencia español.

Esta cantidad es ligeramente superior al presupuesto anual ordinario del Ministerio de Ciencia e Innovación, y es casi 6 veces el presupuesto anual de la Agencia Estatal de Investigación, que es la encargada de dotar presupuestariamente los proyectos de investigación en España y que de hecho es la principal fuente de financiación del sistema de ciencia español.

Helicopter money - Wikipedia

Helicopter money – Wikipedia

Como saben, aparte del trabajo de divulgación sobre los problemas de sostenibilidad de nuestra sociedad, mi trabajo de investigación se centra en otras materias y más concretamente en el estudio de los océanos utilizando satélites de observación de la Tierra. Además, desde hace algún tiempo tengo el encargo y el honor de coordinar las actividades de teledetección del CSIC a través de una Plataforma Temática Interdisciplinar, actividad muy importante y que me implica una mayor carga de trabajo.

Justamente por esta ocupación, actualmente tengo un mejor conocimiento del funcionamiento de mi institución y me entero más de los cambios que está experimentando. Y así he sabido que, de los fondos de NextGenerationEU, este año se han asignado directamente al CSIC 150 millones de euros, dirigidos a la actividad de ciertas plataformas muy estratégicas (entre ellas Salud Global, la plataforma que lleva la investigadora Margarita del Val y que ha hecho un trabajo extraordinario durante la pandemia).

del CSIC para este año, así que esta inyección de dinero es más que notable.

Pero ésa no es la única partida de dinero que le está llegando al sistema de ciencia desde NextGenerationEU. Las comunidades autónomas están recibiendo partidas de dinero de varias decenas de millones de euros, en algún caso llegando al centenar, con el encargo de que deben ser gastados en 8 áreas científicas prioritarias: comunicación cuántica; energía e hidrógeno verde; agroalimentación; biodiversidad; astrofísica y física de altas energías; ciencias marinas; ciencias de materiales; y biotecnología aplicada a la salud.

The European Commission Announces Next Generation EU - Eurodiaconia

Eso ha motivado que las Comunidades Autónomas estén contactando con investigadores y centros de investigación para montar proyectos sobre estos temas, porque además se están encontrando con la dificultad de que las propuestas deben ser entregadas en el plazo de algunas pocas semanas.

Y eso no es todo: otros ministerios, como el de Industria, el de Agricultura, Pesca y Alimentación o el de Transición Ecológica y Reto Demográfico, tienen también asignadas cuantiosas partidas asociadas a NextGenerationEU, una parte de las cuales deberán plasmarse a través de proyectos en los que la participación de investigadores será fundamental.

Y este frenesí que se está viviendo en el CSIC me imagino que se vivirá con similar intensidad en otros Organismos Públicos de Investigación y en las Universidades; es decir, que debe afectar a todo el sistema de ciencia español.

En resumen: después de haber pasado unos cuantos años de progresiva deprivación y lenta decadencia (por ser honestos, parcialmente remontados durante el último año), la Ciencia española se encuentra actualmente inundada por una cantidad de dinero sin precedentes en toda su historia, lo cual está generando una actividad frenética.


Gracias a esta sorpresiva disponibilidad de fondos, muchas buenas ideas que nunca habían podido prosperar se están recuperando del fondo de los cajones donde estaban cogiendo polvo. Los investigadores nos estamos encontrando con una gran receptividad para que propongamos nuestras ideas y que llevemos a cabo iniciativas que sin duda serán muy positivas para la ciencia en general y para España en particular.

Esta increíble bonanza del sistema de ciencia español (alimentada por una fracción mínima de los fondos europeos, pero que comparada con nuestros fondos habituales es una barbaridad de dinero) contrasta con la penuria generalizada de prácticamente todos los sectores económicos del país.

No es por tanto sorprendente que una condición que nos dejan clara en el acceso a los fondos es que por cada euro que se reciba se han de generar 5 euros en iniciativa privada. Trabajamos a destajo, cada uno en nuestra área, para intentar impulsar los sectores económicos del país, eminentemente en sus áreas más tecnológicas pero no solamente: en muchos casos, intentamos introducir procedimientos para mejorar la eficiencia y el rendimiento, tanto en las explotaciones agrícolas y ganaderas como en las fábricas, tanto en la gestión del litoral como la de los bosques, tanto en la predicción del clima como en el pronóstico a corto plazo, y así un larguísimo etcétera.

Three-quarters of Next Generation EU payments will have to wait until 2023  | Bruegel


Se nos está pidiendo que demos impulso a la economía del país, que hagamos un esfuerzo, aquéllos que probablemente estamos mejor preparados, para sacarnos de este atolladero.

El problema, sin embargo, es que somos la cantidad de gente que somos. Los que estamos somos los supervivientes de múltiples recortes y carestías a nivel de personal, los que pudimos pasar el corte en un momento determinado. Toda la gente que quedó atrás ya no está disponible: dejaron la ciencia y se dedicaron

a otras tareas para ganarse la vida. Y ahora que tanto se nos pide, tenemos la masa humana que tenemos. Intentamos multiplicar nuestros esfuerzos, siendo conscientes como somos de la irrepetibilidad del momento y de la importancia de estar a la altura del reto, en parte para aliviar la situación actual, en parte para demostrar que siempre debieron confiar a nosotros. Pero el día tiene 24 horas y somos seres humanos.

European Parliament in Malta / Il-Parlament Ewropew f'Malta - Plenary  Session on EU Recovery Package | Facebook

En la actualidad, yo puedo comenzar con mis reuniones a las 9 de la mañana y acabarlas a las 8 o las 9 de la noche, con paradas mínimas para atender lo más básico. Y siempre con la inquietud encima: ¿llegaremos a todo? ¿estaremos a la altura?

En situaciones como ésta (y por eso repetidamente estos días) suelo contar un chiste para hacer comprender la “lógica” económica que a veces guía algunas decisiones. El chiste reza así: “un economista es un tío que cree que si una mujer puede hacer un bebé en 9 meses, 9 mujeres pueden hacer un bebé en un mes”.

Lo que nos estamos encontrando estos días es que determinadas personas, seguramente con formación en gestión de empresas, con educación en lo que es el mainstream económico, han pensado en que si ponemos el doble de input en el sistema de ciencia, entonces se va a obtener de doble de output. Pero la cosa no es tan sencilla. A veces doblando las entradas se pueden producir más del doble a la salida, pero otras veces no se obtiene mucho más que antes de doblar.

La ciencia es no lineal, caprichosa, y tiene sus propios ritmos, contemplativos y reflexivos; y a veces la respuesta a nuestras preguntas es un sonoro “No se puede”. Pero en el contexto actual, un “no se puede” o un “no se llega” o un “no se duplican las salidas” no es una respuesta aceptable. De aquí el agobio actual.

¿Cómo hemos llegado a esta histeria, a esta mala planificación, a estas prisas?

Why European companies might be better equipped to cope with the crisis  than their US counterparts – CEPS

Hemos llegado aquí porque tenemos el futuro, literalmente, encima. Y no es un futuro demasiado agradable. 

Desengáñense: Esto no va de la pandemia. No porque la crisis sanitaria de la CoVid se pueda considerar resuelta; es que no es el factor más importante ahora mismo.

Ni siquiera va de la necesaria lucha contra la Emergencia Climática, una emergencia dominada por un Cambio Climático desbocado que, de acuerdo con nuestros datos, parece estar acelerándose durante los últimos años y especialmente durante el último lustro.

De lo que va esto es de transición energética. De lo que va esto es de la adaptación económica para hacer sobrevivir el actual sistema industrial y social en una situación en la que la energía no va a ser abundante.

Un año antes de la llegada de la CoVid la Agencia Internacional de la Energía nos avisaba de que antes de 2025 tendríamos graves problemas con el acceso a la principal fuente energética del mundo, el petróleo

¿La razón de este descenso anunciado de la producción de petróleo? La fuerte desinversión de las compañías petroleras desde 2014. ¿Dejaban de invertir las petroleras por compromisos en la lucha contra el cambio climático? No; dejaban de hacerlo porque se estaban arruinando buscando más petróleo, porque no queda petróleo rentable.

La llegada de la CoVid ha acelerado lo inevitable: el fracking se ha ido definitivamente al garete, y en el último informe anual la AIE nos enseñaba cuatro posibles escenarios para la producción de petróleo en función de cuánto dinero se invirtiese en nueva producción. ¿Adivinan cuál de los cuatro estamos siguiendo? Efectivamente: el peor, el que anticipa un caída de la producción de petróleo de hasta el 50% solo de aquí a 2025, si los Gobiernos no reaccionan para impedirlo (cosa que probablemente harán).

La partida está acabando y estamos llegando a las últimas bazas. En septiembre de 2020 BP reconocía que la producción de petróleo ya no volverá a remontar, aunque lo disfrazaba de un fantasmagórico “pico de demanda”, es decir, que la gente querría consumir menos petróleo porque sí. Poco después, Exxon se veía obligada a moderar sus optimistas previsiones sobre la producción futura. Hace unos días, Shell reconocía que su producción ha llegado a su máximo y que a partir de ahora solo decrecerá. Y hace una semana, Total avisaba que, debido a la desinversión petrolera, en 2025 faltará al menos el 10% de la demanda. Las grandes petroleras lo saben y ya lo van anunciando, aunque lo disfracen más o menos convenientemente.

Esto se acaba. Peor, esto se acelera: el precio del petróleo no para de subir y el pico de precios que esperábamos para finales de 2021 o principios de 2022 podría adelantarse unos cuantos meses.

A ambos lados del Atlántico, tanto a los EE.UU. como en Europa, se están lanzando ambiciosos programas de financiación pública de la actividad. Se pone un especial acento e interés en la transición energética. Hay prisa. Los problemas se nos están tirando encima.

EU recovery plan faces bottleneck, economists warn | Financial Times

Sabíamos que esto iba a pasar por lo menos desde 1970. Teníamos 50 años por delante y no hicimos nada. Nos volvieron a avisar en 1998. Teníamos 20 años por delante y no hicimos nada. En 2008 recibimos el primer susto, y cualquiera que estuviera atento habría percibido la importancia de la escasez de petróleo en la grave crisis económica que se desencadenó. Pero teníamos más de 10 años por delante, y no hicimos nada. Ahora ya está. Ya nos está explotando en las narices. Y ahora queremos una solución, basada en renovables a tutiplén y quimérico hidrógeno verde; y los mil problemas que la escasez de petróleo va a generar, queremos solucionarlos en unos pocos años, mejor incluso si son meses. Y siguiendo la lógica del economista, si pongo el doble de millones reduciré el tiempo de desarrollo a la mitad.

En ésas estamos. Los responsables públicos pidiéndonos milagros, y los científicos gestionando el legado de Santa Bárbara; ya saben, aquélla de la que nos acordamos solo en determinadas situaciones.



P. Data: Tengo una buena cartera de temas para tratar, que se me han ido acumulando, y asumiendo que tenga algo de tiempo para respirar espero ir escribiendo sobre ellos en los próximos días. Permanezcan atentos. 
Publicado por AMT en 1:24 Etiquetas: colapso, inversión, investigación, NextGenerationEU, precipitación, prisas