April 3, 2021
From The Free

from Kaosenlared, by Nicolás Esperante, translation thefreeonline, illustrations added

Argentina. Seed collectivization: life and abundance in the hands of the communities

# #FortaleciendolaAgroecología

| Despite having come with the impulse of the neoliberal governments -which thirty years ago settled in the region-, the industrial model implemented in the agroforestry zone of northeastern Argentina ran into a fundamental resistance factor: the Organic Agriculture Network of Missions. (la Red de Agricultura Orgánica de Misiones.)

A group of farmers, associations and NGOs that understand that production and sustainability are not contradictory terms. We review the history of RAOM and its activism in favor of agroecology in the province and in the region, through the testimony of Gerardo Segovia *.

The province of Misiones, located in the Mesopotamian region, received the impact of the 1990s with the same fate as the rest of the Southern Cone: the monoculture model and its consequent technological package arrived to install the practices that neoliberalism imposed as a plan of looting natural resources in the region.

In the province -one of the smallest in the country, but with enormous water resources and unique biodiversity-, the proposal focused on strengthening a forestry-industrial, tourism and energy plan based on large dams, and on the forestry model of monocultures, planting large areas of pine.

Faced with this growing scenario, in May 1993 the first Organic Agriculture Conference was organized at the Eldorado Agrotechnical School. In those four days of workshops and debates, says Gerardo, “the need arose to create a network that communicates, that articulates the number of farmers who were dispersed in the province and who were developing what historically they knew how to do, which was working with crops that are compatible with the forest and with natural cycles, and that fought for an agroecological development model ”.

Misiones.. Argentina

Thus, from these days, RAOM was born. A proposal focused on small production (generating food for self-consumption and for local supply) and on the autonomous provision of genetic resources and the recovery of the natural ecosystem. It was a historic event.

A political event where hundreds of producers, technicians, people from different institutions, the State and civil society came together to discuss a rural development program. So, what this meeting did is make visible all this number of small farmers who were making another proposal based on the protagonism of family farming ”.

The emergence of this space for articulation and communication at the provincial level made various organizations that had been formed at the end of the last civic-military dictatorship, such as the Mission Agrarian Movement, or the National Development Institute (INDES), resurface and regain prominence.

“Another very important actor was the Bishopric of Iguazú through its social pastoral: the diocese of Iguazú was created in 1985 and was a reference for containment and also a space for the defense of peasant, indigenous and state workers’ rights, health and education. And it is worth highlighting another actor who had also been working on his birth in the province of Misiones, which was the Social Agricultural Program, dependent on the Ministry of Agriculture of the Nation.

This allowed all these organizations related to family agriculture to articulate and work together, and form a council that ended up fulfilling the role of Provincial Technical Unit (UTCP), evaluating each project that came to be financed by the Social Agricultural Program, and which defined that in the province of Misiones all projects have an agroecological profile.


“I think that this was a very important event, a confluence between the State, peasant organizations and other civil society organizations, which made many and many of us come together to propose another agriculture in the province; ensure that native and creole seeds are in the hands of farmers and the community and that streams and rivers are free of pesticides ”.

The participation of missionary citizens in the growing defense of their biodiversity reached a fever pitch when, in 1996, the collective struggle of more than twenty organizations took place against the mega dams in Misiones.

It was, without a doubt, one of the milestones of resistance to the neoliberal model in the region, with a historic triumph of the peoples: the NO to Corpus, which prevented the construction of the Corpus Christi hydroelectric dam, on the Paraná River, between Argentina. and Paraguay, with a popular plebiscite that won by almost ninety percent. The role of the RAOM was very important to win this fight.

With the community increasingly committed, and with the strengthening of peasant organizations related to the Social Agricultural Program, an event arose for family farming that marked a historical line in the region and in the country: “the Free Trade Fairs of Misiones: the possibility of creating local markets nearby; spaces that unite the countryside and the city, where peasants bring their agro-ecological production for sale, and where they have an organization, with a whole structure, where they can converge.


It was really very important in Misiones, because it was an articulator, making visible and promoting healthy production in the hands of the producers, without there being intermediaries ”.

The Free Exchange fairs

This dynamic triumphed when, in 1997, the first NEA-Litoral Seed Fair was organized in San Vicente, a fair that continues to this day, marking a path of sovereignty: “the sovereignty of the seed, energy sovereignty, raising another proposal for local markets.

There the role of the guardians and guardians of seeds is clearly seen (because most of them are women) in that sacred space, which is highly spiritual, where all the producers gather for two or three days in a great anti-capitalist party; because exchange, reciprocity is privileged.

That seed, which is the best seed – guarded, selected, chosen with love and passion – the seed that the guardian cultivated, planted, watered and protected not for sale, but to donate to the other, to exchange with the other, because it knows that in this exchange the magic of the multiplication of life exists and occurs.

So it is not only a sacred space, but also -and especially- political, because there is another political model that is for everyone: the seed, in the free exchange Fair, is for everyone. Something totally opposed to the accumulative and lucrative model of the large transnational companies that monopolize all the seeds.

And it is an educational model, too, because there is reciprocal teaching of teachers and learners: we all become learners and we all become teachers. This is a magical moment, where you go from one role to another, which is very exciting and is also opposed to the model where the engineer is the one who knows and the farmer does not know. Here we all know, we all learn and we all multiply ”.

Education and training are fundamental axes of the Network. The experience made evident the fundamental role of peasants as teachers of this other form of agriculture, and their participation as communicators of ancestral knowledge became fundamental: “although historically they had already been working thus, the native peoples, respecting the cycles of nature, respecting the rivers, respecting the mountain, were taking place and converging more and more in concrete actions that would take steps forward ”.


Remembering and revaluing the teachings -both the ancestral ones as well as those left by the struggles of the last decades- is a permanent exercise. Gerardo emphasizes that these struggles did not begin overnight, and that they would have been impossible without the path set by farmers who conserved the native methods of production, opposing industrial agriculture, managing yerbals with sheep, grass or tea under the bush. , with organic roofs and native trees, cattle ranching in landscaped gardens, organic gardens, use of organic fertilizers and mixed farms, “as proclaimed by another of the historical precursors of the province, Alberto Roth, one of the pioneers of family organic farming .

Similkar to Roth, there were also in the province the Tingo Vera and the group of women from the organic gardens of San Pedro, the Otto Weidelich in Andresito, Armin Rau in Montecarlo, Paulina in Oberá, Muller in Posadas, who were peasants working on another proposal. Roberto “el Coya” Cametti deserves a special section, another very important actor in this confluence, an inspirer, who was the first president of the RAOM, promoter of the first days and also the first coordinator of the agricultural social program.


He remains in our memories, in our dreams, with his teachings and his traces, because he has been a tireless fighter, passionate about this other mode of production that promoted unity in diversity and was really able to focus on his role as coordinator in different aspects of all agriculture and in the political issue in the province in pursuit of a project .

The axis of reference for all these activities, the starting point for life and biodiversity, is the seed. And that is why, Gerardo emphasizes, “there is an organizational and political strategy that is the protagonist of the guardians. Just as these fairs allowed to make public something that was hidden in the communities, in the private area of ​​the farm and the house, and take it to the public space, now those who organize the seed fair are the same protagonists.

6 Principios de soberania alimentaria - Pacto Mundial Consciente

It is all self-managed, and if there is no money there is no problem, it is the same ”. Gerardo highlights a clear separation between the two ways of conceiving production -and life-.

He distinguishes between them and us, very marked: on one side there is a model that understands the seed as a commodity. On the other, one that considers it the abundance of life. “In this model, a biocentric paradigm where agroecology is, where the health of ecosystems is, where the social economy is, where there are different sovereignties in health, energy, the seed is considered something spiritual.

On the other hand, we have the model that considers the seed as a commodity, as a resource for profit and commercialization: that there are few seeds for few, for few companies. On this side is the peasant: that the seed and all agriculture be based on an indigenous peasant; and on the other side everything is that it is only for companies. On the side of the biocentric paradigm are knowledge and cosmocutions, as the Mayan communities called it: that ancestral knowledge united with the peasant, united with the youth, which is recognized by all and which is complementary to scientific knowledge.


On the other hand, on the other side there is an imposed knowledge of the supposed hegemonic science that is only in the elitist academies and at the service of the corporations.

In other words, here there is a seed that is in dispute, knowledge is in dispute.

There are popular organizations, and the role of the State, which has to promote family farming, provide a budget and protect the seed, is also key. And on the other hand is that the corporations dictate to the governments laws that go against the biodiversity, the life and the farmers ”.

RAOM is, without a doubt, a sign of the importance, of the urgency of collective organization in order to generate significant changes.

Qué agroecología necesitamos?” (animación) |

In a province rich in resources and biodiversity, the options are clear: either the agro-industrial, agro-toxic and devastating model is followed, or a model of native and creole seeds is followed, with thousands of small producers who produce healthy food for the people, to their communities, commercialized without exploitation and without intermediaries, in harmony with the community and with the jungle.

This article is part of the project “Strengthening peasant agroecology” carried out with the support
by Fastenopfer.


  • Member of RAOM, of the Movement for Peasant Seeds of Misiones, of the Directive Commission of the Argentine Society of Agroecology (SAAE), of the Agroecological Movement of Latin America (MAELA), of the Laicrimpo National Health Movement, World Health Movement from the towns and from the La Murga del Tomate Community Theater Group.
    Illustration by María Chevalier – http://www.dibujoschevalier.wixsite.com/mariachevalier
Mujer, Política y Agroecología - TatuyTV
  • Nicolás Esperante interview – nicolasesperante@gmail.com

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KAOS Argentina original en castellano

La agroecología como alternativa ambiental de salud y de salud humana

Argentina. Colectivización de la semilla: vida y abundancia en manos de las comunidades

Por Nicolás Esperante Publicado el 1 Abr, 2021

#FortaleciendolaAgroecología | A pesar de haber llegado con el impulso de los gobiernos neoliberales -que hace treinta años se instalaban en la región-, el modelo industrial implementado en la zona agroforestal del nordeste argentino se topó con un factor de resistencia fundamental: la Red de Agricultura Orgánica de Misiones. Un colectivo de agricultorxs, asociaciones y ONGs que entienden que producción y sustentabilidad no son términos contradictorios. Repasamos la historia de la RAOM y su militancia en favor de la agroecología en la provincia y en la región, a través del testimonio de Gerardo Segovia*.

La provincia de Misiones, ubicada en la región mesopotámica, recibió el impacto de la década de 1990 con la misma suerte que el resto del Cono Sur: el modelo de monocultivos y su consecuente paquete tecnológico llegó para instalar las prácticas que el neoliberalismo imponía como plan de saqueo de recursos naturales de la región. En la provincia -una de las más pequeñas del país, pero con enormes recursos hídricos y una biodiversidad única-, la propuesta se centraba en fortalecer un plan foresto-industrial, turístico y energético basado en las grandes represas, y en el modelo forestal de monocultivos, plantando grandes extensiones de pino.

Agroecología | Plataforma Agroecologica

Ante este creciente escenario, en mayo de 1993 se organizan las primeras Jornadas de Agricultura Orgánica en la escuela agrotécnica de Eldorado. En esos cuatro días de talleres y debates, cuenta Gerardo, “surge la necesidad de crear una red que comunicara, que articulara a la cantidad de agricultoras y agricultores que estaban dispersos en la provincia y que estaban desarrollando lo que históricamente sabían hacer, que era trabajar con los cultivos compatibles con la selva y con los ciclos naturales, y que luchaban por un modelo de desarrollo agroecológico”.

Así, a partir de estas jornadas, nace la RAOM. Una propuesta centrada en la pequeña producción (generando alimentos para el autoconsumo y para el abastecimiento local) y en la provisión autónoma de recursos genéticos y la recuperación del ecosistema natural. “Fue un acontecimiento histórico. Un acontecimiento político donde se juntaron cientos de productores, técnicos, personas de diferentes instituciones, del Estado y de la sociedad civil a discutir un programa de desarrollo rural. Entonces, lo que hizo este encuentro es visibilizar toda esta cantidad de pequeños agricultores que estaban realizando otra propuesta basada en el protagonismo de la agricultura familiar.

El surgimiento de este espacio de articulación y comunicación a nivel provincial hizo resurgir y recobrar protagonismo a diversas organizaciones que se habían formado al terminar la última dictadura cívico militar, como el Movimiento Agrario Misionero, o el Instituto Nacional de Desarrollo (INDES). “Otro actor muy importante fue el Obispado de Iguazú a través de su pastoral social: se creó la diócesis de Iguazú en 1985 y fue una referencia de contención y también un espacio de defensa de los derechos campesinos, indígenas y de trabajadores del estado, de salud y educación. Y merece destacarse especialmente otro actor que venía trabajando también haciendo su nacimiento en la provincia de Misiones, que fue el Programa Social Agropecuario, dependiente de la Secretaría de Agricultura de la Nación”. Esto permitió que todas estas organizaciones relacionadas a la agricultura familiar pudieran articularse y trabajar en conjunto, y conformaran un consejo que terminó cumpliendo el rol de Unidad Técnica Provincial (UTCP), evaluando cada proyecto que llegaba para ser financiado por el Programa Social Agropecuario, y que definió que en la provincia de Misiones todos los proyectos tengan un perfil agroecológico. “Creo que eso fue un hecho muy importante, una confluencia entre el Estado, las organizaciones campesinas y otras organizaciones de la sociedad civil, que hizo que nos juntáramos muchos y muchas para proponer otra agricultura en la provincia; lograr que las semillas nativas y criollas estén en manos de los campesinos y de la comunidad y que los arroyos y ríos estén libres de agrotóxicos”.

La participación de lxs ciudadanxs misionerxs en la creciente defensa de su biodiversidad encuentra un punto álgido cuando, en 1996, se produce la lucha colectiva de más de veinte organizaciones en contra de las mega represas en Misiones. Fue, sin duda, uno de los hitos de la resistencia al modelo neoliberal en la región, con un triunfo histórico de los pueblos: el NO a Corpus, que evitó la construcción de la represa hidroeléctrica Corpus Christi, en el río Paraná, entre Argentina y Paraguay, con un plebiscito popular que gana por casi el noventa por ciento. El rol de la RAOM fue muy importante para ganar esta lucha.

Con la comunidad cada vez más comprometida, y con el fortalecimiento de las organizaciones campesinas relacionadas al Programa Social Agropecuario, surge un acontecimiento para la agricultura familiar que marcó una línea histórica en la región y en el país: “las Ferias Francas de Misiones: la posibilidad de crear mercados locales de cercanía; espacios que unieran el campo y la ciudad, donde los campesinos y campesinas trajeran su producción agroecológica para la venta, y donde tengan una organización, con toda una estructura, donde confluir. Fue realmente muy importante en Misiones, porque fue un articulador, visibilizando y promoviendo una producción sana en manos de los productores, sin que haya intermediarios”.


#Brasil| Guardian of seeds of Paraná: land, food and preservation of life by women This material seeks to address agroecology, rights and legislation, urban guardians, self-organization, genetic contamination and public policies. https://biodiversidadla.org/Recomendamos/G

Esta dinámica encontró su esplendor cuando, en 1997, se organiza en San Vicente la primera Feria de Semillas del NEA-Litoral, feria que se sigue realizando hasta el día de hoy, marcando un camino de las soberanías: “la soberanía de la semilla, la soberanía energética, planteando otra propuesta de mercados locales. Ahí se ve claramente el rol de los guardianes y guardianas de semillas (porque la mayoría son mujeres) en ese espacio sagrado, que es de mucha espiritualidad, donde todos los productores se reúnen dos o tres días en una gran fiesta anticapitalista; porque se privilegia el intercambio, la reciprocidad. Esa semilla, que es la mejor semilla -guardada, seleccionada, elegida con amor y pasión-, la semilla que el guardián cultivó, plantó, regó y resguardó no para la venta, sino para donarle al otro, para intercambiarle al otro, porque sabe que en ese intercambio existe y se da la magia de la multiplicación de la vida. Entonces no solo es un espacio sagrado, sino también -y especialmente- político, porque ahí se da otro modelo político que es para todos: la semilla, en la Feria de intercambio gratuito, es para todos.

Algo totalmente contrapuesto al modelo acumulador y lucrativo de las grandes empresas transnacionales que acaparan todas las semillas. Y es un modelo educativo, también, porque se produce la enseñanza recíproca de maestros y aprendices: nos convertimos todos en aprendices y todos en maestros. Esto es un momento mágico, donde pasás de un rol a otro, lo cual es muy emocionante y también es contrapuesto al modelo donde el ingeniero es el que sabe y el agricultor no sabe. Acá todos sabemos, todos aprendemos y todos multiplicamos”.

La formación y capacitación son ejes fundamentales de la Red. La experiencia hizo evidente el rol fundamental de lxs campesinxs como maestros y maestras de esta otra forma de agricultura, y su participación como comunicadorxs de saberes ancestrales se tornó fundamental: “aunque históricamente ya venían trabajando así los pueblos originarios, respetando los ciclos de la naturaleza respetando los ríos, respetando el monte, se fue dando y confluyendo cada vez más en acciones concretas que dieran pasos hacia adelante”.

Recordar y revalorizar las enseñanzas -tanto las ancestrales como las que dejaron las luchas de las últimas décadas- es un ejercicio permanente. Gerardo resalta que estas luchas no comenzaron de un día para otro, y que hubieran sido imposibles sin el camino marcado por agricultorxs que conservaban los métodos nativos de producción, oponiéndose a la agricultura industrial, haciendo manejo de yerbales con ovejas, yerba o té bajo monte, con cubiertas orgánicas y árboles nativos, ganadería vacuna en parquizado, huerta orgánica, u

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so de abonos orgánicos y chacras mixtas, “como pregonaba otro de los precursores históricos de la provincia, Alberto Roth, uno de los pioneros de la de la agricultura ecológica familiar.

Así como estaba Roth, también existían en la provincia los Tingo Vera y el grupo de mujeres de las huertas orgánicas de San Pedro, los Otto Weidelich en Andresito, Armin Rau en Montecarlo, Paulina en Oberá, Muller en Posadas, que eran campesinos y campesinas que estaban trabajando en otra propuestaUn apartado especial merece Roberto “el Coya” Cametti, otro actor muy importante en esta confluencia, un inspirador, que fue el primer presidente de la RAOM, propulsor de las primeras jornadas y también primer coordinador del programa social agropecuario. Queda en nuestras memorias, en nuestros sueños, con sus enseñanzas y sus huellas, porque ha sido un luchador incansable, un apasionado de este otro modo de producción que promovió la unidad en la diversidad y realmente pudo concentrar en su rol de coordinador a distintas vertientes de toda la agricultura y en el tema político en la provincia en pos de un proyecto”.

El eje de referencia de todas estas actividades, el punto de partida para la vida y la biodiversidad, es la semilla. Y por eso, destaca Gerardo, “hay una estrategia organizativa y política que es el protagonismo de los guardianes. Así como estas ferias permitieron hacer público algo que estaba escondido en las comunidades, en lo privado de la chacra y de la casa, y llevarlo al espacio público, también pasa que ahora los que organizan la feria de semillas son los mismos protagonistas.


“En Argentina, sólo el 13% de la tierra está en manos de pequeños productores […] Las Colonias Agroecológicas permitirán a las familias campesinas acceder a tierra suficiente para producir y proveer alimentos sanos y a precios justos” Texto: @uttnacional

Es todo autogestionado, y si no hay plata no hay problema, se hace igual”. Gerardo destaca una clara separación entre los dos modos de concebir la producción -y la vida-. Distingue entre un ellxs y un nosotrxs, muy marcados: de un lado hay un modelo que entiende a la semilla como mercancía. Del otro, uno que la considera la abundancia de la vida.

En este modelo, un paradigma biocéntrico donde está la agroecología, donde está la salud de los ecosistemas, donde está la economía social, donde están las distintas soberanías en salud, energética,la semilla es considerada algo espiritual. Del otro lado, tenemos el modelo que considera a la semilla como mercancía, como un recurso para el lucro y la mercantilización: que haya pocas semillas para pocos, para pocas empresas. De este lado está el campesino: que la semilla y toda la agricultura sea de base campesina indígena; y del otro lado todo está que sea solamente para las empresas. Del lado del paradigma biocéntrico están el conocimiento y los cosmocimientos, como le llamaron las comunidades mayas: ese conocimiento ancestral unido al campesino, unido a la juventud, que es reconocido por todos y que es complementario al conocimiento científico. En cambio, del otro lado hay un conocimiento impuesto de la supuesta ciencia hegemónica que está solamente en las academias elitistas y al servicio de las corporaciones.

O sea que acá hay una semilla que está en disputa, el conocimiento está en disputa. Están las organizaciones populares, y también es clave el rol del Estado que tiene que propiciar la agricultura familiar, darle presupuesto y proteger la semilla. Y por otro lado está que las corporaciones le dicten a los gobiernos leyes que van en contra de la biodiversidad, de la vida y de los campesinos”.

La RAOM es, sin duda, una muestra de la importancia, de la urgencia de la organización colectiva en pos de generar cambios significativos. En una provincia rica en recursos y biodiversidad, las opciones son claras: o se acata el modelo agroindustrial, agrotóxico y devastador, o se sigue un modelo de semillas nativas y criollas, con miles de pequeñxs productorxs que produzcan alimentos saludables para el pueblo, para sus comunidades, comercializados sin explotación y sin intermediarixs, en armonía con la comunidad y con la selva.

Este artículo es parte del proyecto “Fortaleciendo la agroecología campesina” realizado con el apoyo
de Fastenopfer.


* Integrante de la RAOM, del Movimiento por las Semillas Campesinas de Misiones, de la Comisión Directiva de la Sociedad Argentina de Agroecología (SAAE), del Movimiento Agroecológico de América Latina (MAELA), del Movimiento Nacional de Salud Laicrimpo, Movimiento Mundial de Salud de los pueblos y del Grupo de teatro comunitario La Murga del Tomate.

Ilustración de María Chevalier –    www.dibujoschevalier.wixsite.com/mariachevalier
Entrevista de Nicolás Esperante  – nicolasesperante@gmail.com

Más información sobre RAOM

– Sitio web de la RAOM: https://raom.org.ar/

– Mapeo «Sembrando Soberanía»: https://rosalux-ba.org/2019/11/20/nanoty-nanembaeae/?fbclid=IwAR2xNQF4jGhRg_EBwVcfQSol39m2xKBSzLBv0hInmR_nkyPOokXdtRNhtJ0

– Feria de semillas nativas y criollas 2019: www.youtube.com/watch?v=xnMFBDXJnY4#((

Source: Thefreeonline.wordpress.com