April 25, 2021
From The Free

by spanishrevolution 23 April, 2021

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Michael Wheatley / Alamy

In 2020 only one in 50 new cars in the world was completely electric, and in the UK this proportion was one in 14. It may sound surprising, but, although as of this very moment all the new cars that were produced were electric, it would take between 15 and 20 years to renew the entire current fleet of vehicles that run on fossil fuels.

The emission reductions that would result from the replacement of all these combustion engine vehicles with zero-carbon alternatives will not happen quickly enough to have a decisive influence on the time we have, that is, the next five years. .

La Mosca TV.. 1.05K subscribers Barcelona 04/24 / 2021.– Autonomous call for cyclists manages to gather about 250 bicycles to recover the Vallvidrera Tunnels, in an action that is not remembered since the day #ReclaimtheStreets of June 8, 1999. On that occasion make a journey from the Vallès to Barcelona. On this occasion, the round trip has been made. The call made explicit: “For the bike to be a real sustainable mobility option, we need entry and exit bicycles in BCN like the air we breathe.” Cyclists demand access to the service tunnel, built and disused, for the use of bicycles that would allow a fast and clean connection from Barcelona to the Vallès and vice versa, by bicycle.

To meet the climate and air pollution challenges, it is necessary to limit the use of all motorized transport as soon as possible (and especially that of private cars). Thus, focusing solely on electric vehicles means falling behind in the race to achieve zero emissions.

This is partly due to the fact that electric cars are not really neutral in terms of carbon emissions, since they involve a series of activities that produce them, such as the mining activity necessary to obtain the raw materials with which their batteries are made, the manufacturing process of vehicles or the generation of electricity with which they work.

The transport sector is one of those that poses the most complex challenges for its decarbonisation due to its intensive use of fossil fuels, its dependence on infrastructures that generate a large amount of emissions (such as roads, airports or the vehicles themselves) and because of the way it supports a car-dependent lifestyle. One way to reduce transport emissions relatively quickly and potentially globally is to replace cars with bicycles, electric bicycles and walking, which together involve so-called “active travel”.
Cyclists pass to the left of cars on a temporary cycle lane in Hammersmith, London.

Temporary bike lanes have multiplied in cities around the world during the pandemic. Texturemaster / Shutterstock

Active travel is cheaper, better for our health and greener. And on congested urban roads, they are not slower. Thus, what daily amount of carbon emissions can be avoided? And what is its role in reducing carbon emissions in all transport activities?

In recently published research, my colleagues and I have found that people who walk or bike have lower carbon footprints on their daily commutes, even in cities where these habits are widespread. Despite the fact that some of these journeys on foot or by bike do not replace motorized journeys, but are added to them, we believe that if more people switched to active journeys this would be equivalent to a reduction in motorized journeys.

Ciclistas pasan a la izquierda de unos coches en un carril bici temporal en Hammersmith (Londres).

Carbon emissions in transport activity, both daily emissions and those generated in each individual journey.
The difference a single trip makes

We have studied 4,000 people living in London, Antwerp, Barcelona, ​​Vienna, Örebro, Rome and Zurich. Over a period of two years, these participants made a total of 10,000 trips a day that served as a sample to study their daily transport activities, such as going to work by train, picking up children from school with the car or going to the school. downtown by bus. In our research we calculated the carbon footprint generated by each of these trips.

And we discovered surprising data, such as that people who commute daily by bike generated 84% lower total daily carbon footprints than those who did not.

We also found that, on average, a person who exchanged a car for a bike while traveling on a single day of the week reduced their carbon footprint by 3.2 kilos of CO2 (that is, the equivalent of driving a car for 10 kilometers , eat a portion of chocolate or lamb or send 800 emails).

When we made the comparison of the set of processes that each way of moving involved (for which we took into account the carbon emissions generated in manufacturing the vehicle, providing it with fuel and its own use) we discovered that the emissions produced by cycling could reach to be up to 30 times less in each trip than the trips realized in cars powered by fossil fuels, and about ten times lower than electric car trips.

Una fila de tres puntos de recarga de coches eléctricos junto a una carretera en Londres.

A row of three electric car charging points alongside a road in London.
Driving an electric car is ecological only to the extent that so is the generation of the energy with which it works. I Wei Huang / Shutterstock

We also found that urban residents who switched from a car to a bike in a single commute reduced their annual carbon footprint by around half a ton of CO2, thus avoiding an amount of emissions equivalent to a one-way flight between London. and New York. According to our calculations, it would be enough for one in five urban residents to permanently change their travel habits over the next few years for Europe to reduce emissions from car travel by 8%.

Almost half of the daily carbon emissions reductions recorded during the 2020 global lockdowns were due to reduced emissions from transportation. The pandemic forced countries around the world to adapt to reduce the spread of the virus, and in the United Kingdom walking and cycling were the great beneficiaries. The number of people who walk regularly has increased by 20% compared to before the pandemic. Similarly, bicycle journeys have increased by 9% on daily days and 58% on weekends. And this despite the fact that it is quite likely that many of the people who go to work by bike could also do it from home.

Active travel is an alternative to cars that also makes it possible to maintain social distance. This has helped people to protect their health during the pandemic, and could also help reduce emissions as lockdowns ease, especially considering the fact that high prices are likely of electric cars continue to deter many potential buyers, at least for now.

But the race continues. Active travel can help contain the climate emergency long before electric cars are in a position to do so, since electric cars provide cheap, reliable and clean transport that protects our health and does not generate traffic jams.

The Conversation

Christian Brand has received funding for this work from the Seventh Framework Program of the European Union through the project “Physical Activity through Sustainable Transport Approaches” and from UK Research and Innovation through the Center for Research on Energy Demand Solutions and the UK Energy Research Center .

The Conversation. Academic rigor, journalistic trade

La bicicleta es diez veces más importante que el coche eléctrico para reducir emisiones en las ciudades

spanishrevolutionpor spanishrevolution23 abril, 2021 Deja un comentario en La bicicleta es diez veces más importante que el coche eléctrico para reducir emisiones en las ciudades

Michael Wheatley/Alamy

En 2020 solo uno de cada 50 coches nuevos en todo el mundo era completamente eléctrico, y en Reino Unido esta proporción era de uno de cada 14. Puede sonar sorprendente, pero, aunque a partir de este mismo momento todos los coches nuevos que se produjeran fuesen eléctricos, se tardaría entre 15 y 20 años en renovar toda la flota actual de vehículos que funciona con combustibles fósiles.

La reducción de emisiones que supondría el reemplazo de todos estos vehículos de motores de combustión por alternativas con cero emisiones de carbono no se producirá lo suficientemente rápido como para que tenga una influencia decisiva en el tiempo del que disponemos, es decir, los próximos cinco años. Para afrontar los retos climáticos y de la contaminación del aire es necesario limitar el uso de todo el transporte motorizado lo antes posible (y, en especial, el de los coches privados). Así, centrarse únicamente en los vehículos eléctricos supone rezagarnos en la carrera para lograr emisiones cero.

Esto se debe en parte a que los coches eléctricos no son realmente neutros en términos de emisiones de carbono, pues implican una serie de actividades que las producen, como la actividad minera necesaria para obtener las materias primas con las que se hacen sus baterías, el proceso de fabricación de los vehículos o la generación de la electricidad con la que funcionan.

El sector del transporte es uno de los que plantea retos más complejos para su descarbonización debido al uso intensivo que hace de combustibles fósiles, a su dependencia de infraestructuras que generan una gran cantidad de emisiones (como por ejemplo carreteras, aeropuertos o los propios vehículos) y por la forma en que favorece un estilo de vida dependiente del coche. Una vía para reducir las emisiones de transporte de una forma relativamente rápida y potencialmente global es sustituir los coches por bicicletas, bicicletas eléctricas y por desplazamientos a pie, que en su conjunto suponen los denominados “viajes activos”.

Ciclistas pasan a la izquierda de unos coches en un carril bici temporal en Hammersmith (Londres).
Los carriles bici temporales se han multiplicado en ciudades de todo el mundo durante la pandemia. Texturemaster/Shutterstock

Los viajes activos son más baratos, mejores para nuestra salud y más ecológicos. Y en las congestionadas vías urbanas, no son más lentos. De este modo, ¿qué cantidad diaria de emisiones de carbono se puede evitar? ¿Y cuál es su papel en la reducción de emisiones de carbono en el conjunto de las actividades de transporte?

En una investigación recientemente publicada, mis colegas y yo hemos descubierto que las personas que caminan o que van en bici generan huellas de carbono inferiores en sus desplazamientos diarios, incluso en aquellas ciudades en las que estos hábitos están muy extendidos. A pesar del hecho de que algunos de estos desplazamientos andando o en bici no sustituyen los desplazamientos motorizados, sino que se añaden a ellos, creemos que si hubiera un número mayor de gente que se pasara a los desplazamientos activos esto equivaldría a una reducción de las emisiones de carbono en la actividad de transporte, tanto las emisiones diarias como las generadas en cada desplazamiento individual.

La diferencia que supone un solo viaje

Hemos estudiado a 4 000 personas residentes en Londres, Amberes, Barcelona, Viena, Örebro, Roma y Zúrich. Durante un periodo de dos años, estos participantes realizaron un total de 10 000 viajes al día que nos sirvieron de muestra para estudiar sus actividades de transportes cotidianas, como ir al trabajo en tren, recoger a los niños del colegio con el coche o ir al centro en autobús. En nuestra investigación calculamos la huella de carbono que generaba cada uno de estos desplazamientos.

Y descubrimos datos sorprendentes, como que las personas que se desplazan diariamente en bici generaban huellas de carbono diarias totales un 84 % menores que aquellas que no lo hacían.

También descubrimos que, de media, una persona que cambiaba el coche por la bici en sus desplazamientos durante un solo día de la semana reducía su huella de carbono 3,2 kilos de CO2 (es decir, el equivalente a conducir un coche durante 10 kilómetros, comer una ración de chocolate o de cordero o enviar 800 correos electrónicos).

Cuando hicimos la comparación del conjunto de procesos que implicaba cada modo de desplazarse (para lo que tuvimos en cuenta las emisiones de carbono generadas en fabricar el vehículo, proporcionarle combustible y su propio uso) descubrimos que las emisiones producidas por los desplazamientos en bicicleta podían llegar a ser hasta 30 veces inferiores en cada viaje que los desplazamientos realizados en coches propulsados por combustibles fósiles, y unas diez veces inferiores que los viajes de coches eléctricos.

Una fila de tres puntos de recarga de coches eléctricos junto a una carretera en Londres.
Conducir un coche eléctrico es ecológico solo en la medida en que también lo es la generación de la energía con la que funciona. I Wei Huang/Shutterstock

También descubrimos que los residentes urbanos que cambiaron el coche por la bici en un solo desplazamiento diario redujeron su huella de carbono anual en torno a media tonelada de CO2, y evitaron así una cantidad de emisiones equivalentes a las que supondría un vuelo de ida entre Londres y Nueva York. Según nuestros cálculos, bastaría con que uno de cada cinco residentes urbanos cambiara de forma permanente sus hábitos de viaje durante los próximos años para que Europa disminuyera un 8 % las emisiones de sus desplazamientos en coche.

Casi la mitad de la reducción de las emisiones de carbono diarias registradas durante los confinamientos globales de 2020 fueron consecuencia de la reducción de las emisiones de los transportes. La pandemia obligó a países de todo el mundo a adaptarse para reducir la expansión del virus, y en Reino Unido los desplazamientos andando y en bici fueron los grandes beneficiados. El número de personas que camina de forma regular ha aumentado un 20 % con respecto a antes de la pandemia. Del mismo modo, los desplazamientos en bicicleta se han incrementado un 9 % en los días de diario y un 58 % los fines de semana. Y esto a pesar de que es bastante probable que muchas de las personas que van a trabajar en bici podrían hacerlo también desde casa.

Los viajes activos suponen una alternativa a los coches que permite además mantener la distancia social. Esto ha contribuido a que la gente esté pudiendo proteger su salud durante la pandemia, y podría además ayudar a reducir las emisiones a medida que los confinamientos se vayan suavizando, sobre todo si se tiene en cuenta el hecho de que es probable que los altos precios de los coches eléctricos sigan disuadiendo a muchos potenciales compradores, al menos por el momento.

Pero la carrera continúa. Los desplazamientos activos pueden ayudar a contener la emergencia climática mucho antes de que estén en condiciones de hacerlo los coches eléctricos, pues los primeros proporcionan un tipo de transporte barato, fiable y limpio, que protege nuestra salud y que no genera atascos.

Christian Brand ha recibido financiación para este trabajo del Séptimo Programa Marco de la Unión Europea a través del proyecto “Physical Activity through Sustainable Transport Approaches” y de UK Research and Innovation a través del Centre for Research on Energy Demand Solutions y del UK Energy Research Centre.

The Conversation. Rigor académico, oficio periodístico

Source: Thefreeonline.wordpress.com